Verwandtschaft: ,
Lateinischer Name: Equus f. caballus
Verbreitung: weltweit
Lebensraum: Wiesen
Lebensweise: Herdentier
Nahrung: Gräser, Kräuter
Grösse: 90 bis 110 cm Stockmaß
Gewicht: 150 bis 200 kg
Paarungszeit: ganzjährig
Trag-Brutzeit: 11 Monate
Wurf-Gelege: 1 Fohlen
Geschlechtsreife: mit 2 bis 3 Jahren
Lebenserwartung: bis 40 Jahre

Bereits vor 6000 Jahren wurden die ersten Pferde im asiatischen Raum domestiziert. In Mitteleuropa liegt die Zeit der ersten Domestikation des Pferdes etwa 1000 Jahre später als in Asien. Bereits im Altertum war das Hauspferd in ganz Europa weit verbreitet.

Shetlandponies sind nur 90 bis 110cm groß. Die Grundfarbe der Shetlandponies ist schwarz; daneben gibt es braune, rötliche, weiße und auch gescheckte Farbvariationen. Auf den Shetlandinseln, wo die Tiere einem sehr harten Klima und einem kargen Futterangebot ausgesetzt sind, haben sie sich als besonders widerstandsfähiges und anspruchsloses Pferd entwickelt. Im 18. Jahrhundert wurden Shetlandponies vor allem in den Schächten der englischen Kohlebergwerke als Zugtiere genutzt. Im Jahre 1900 kamen die ersten Shetlandponies nach Deutschland, wo sie heute weit verbreitet sind.

In Zoologischen Gärten werden Shetlandponies sehr häufig gehalten. Sie sind ausgesprochen genügsame Pfleglinge, die gerne in sogenannten Streichelzoos gehalten werden, wo es den Besuchern gestattet ist, die Pferde zu streicheln und gelegentlich auch zu füttern. Auch Ponyreiten wird in vielen Tierparks geboten. Hierdurch wird den Besuchern ein engerer Kontakt zum lebenden Tier vermittelt. Dies ist im Zoo Duisburg leider nicht möglich.